La Sierra Nevada de Santa Marta est une montagne située au nord de la république de la Colombie, isolée des Andes et tout près de la cote des Caraïbes. Il s’agit de la formation montagneuse littorale la plus haute au monde, laquelle s’élève abruptement de la zone côtière jusqu’à atteindre une altitude de 5.775 mètres en ses sommets enneigés, isolée à 42 kilomètres de la cote.

Avec une superficie d’environ 17 000 kilomètres carrés, il s’agit de la montagne la plus haute de la Colombie, isolée de la Cordillère des Andes par le système de vallées que forment les cours d’eau Cesar et Ranchería.  Ses pics les plus élevés sont le Pic Simon Bolivar et le Pic Cristobal Colon.

La Sierra Nevada de Santa Marta fait partie du Parc National Naturel Sierra Nevada de Santa Marta et du Parc National Naturel Tayrona, lesquels sont administrés par le Ministère de l’environnement. Elle se retrouve à 10°52′ Nord et à 73°43′ Ouest (position de ses pics centraux), répartis entre les départements de Magdalena, La Guajira et de Cesar, sur la cote Caraïbes colombienne.

Les qualificatifs données aux montagnes, surtout lorsqu’elles sont plus haute que 5 000 mètres d’altitude, sont de détenir toutes les étages thermiques, du plus chaud sec  jusqu’aux neiges éternelles. De même, le climat de toute la région est déterminée par les vents  alizés et par l’élévation par rapport au niveau de la mer. C’est pour cette raison que la température est de 30 °C dans la partie basse du parc et qu’elle descend jusqu’à 0 °C dans les pics les plus élevés de la Sierra.